Sola Scriptura: ¿No a los Credos, Sólo la Biblia?

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Mi fe ha encontrado un lugar de descanso,
No en el ingenio ni en el credo:
Confío en el que siempre vive,
sus heridas por mí suplicarán.

Hay una parte de mí que se apresura a decir un cordial «¡Amén!» a estas palabras que muchos hemos cantado cientos de veces. Mi fe descansa en la persona de Jesús de una manera que no descansa en credos o confesiones. Pero me pregunto qué piensa la mayoría de la gente cuando canta la segunda línea: «No en el ingenio ni en el credo». El himno continúa diciendo,

No necesito ningún otro argumento,
No necesito otra súplica,
es suficiente que Jesús haya muerto,
y que murió por mí.

Entonces,

mi corazón se apoya en la Palabra,
la Palabra viva de Dios, …

Uno podría tener la impresión de que, puesto que la Biblia es suficiente, los credos no son esenciales, quizá incluso marginales. En el peor de los casos, se podría suponer que los credos son peligrosos porque animan a la gente a poner su fe en una confesión muerta en lugar de en la palabra viva. No hay que preocuparse por los argumentos apologéticos o teológicos: «Basta con que Jesús haya muerto». Sólo predica a Jesús y la cruz, no te molestes con credos o confesiones. Los credos son para esa gente estricta y áspera de la iglesia, podríamos pensar. No estoy sugiriendo que esto es lo que Eliza Edmunds Hewitt pretendía cuando escribió las palabras, pero tenemos que pararnos a pensar en lo que estamos cantando y cómo afecta a nuestra forma de pensar.

El simple hecho de que algo esté impreso en nuestro himnario no significa que sea cierto. Puede ser potencialmente engañoso y requerir, como mínimo, la aclaración de un pastor o líder de adoración. De hecho, si observa un poco más de cerca algunos de sus himnos favoritos, puede sorprenderse al encontrar algunas variaciones de los mismos en himnarios de diferentes tradiciones religiosas. Tozer dijo una vez: «Los cristianos no cuentan mentiras, sólo van a la iglesia y las cantan». Es provocador y exagerado, tal vez, pero debería incitarnos a mirar más de cerca lo que estamos cantando. Curiosamente, el himnario de la Trinidad optó por cambiar la segunda línea del himno de Hewitt:

Mi fe ha encontrado un lugar de descanso,
de la culpa mi alma está liberada;
Confío en el que siempre vive,
sus heridas por mí suplicarán.

No sé si la revisión era necesaria, pero una cosa es cierta: debemos amar y valorar -nunca rebajar o marginar- los grandes credos cristianos. Los padres y las madres de la Iglesia sangraron y murieron, no para defender la tinta seca en un pergamino viejo, sino para defender la verdad que contienen esas palabras. La iglesia es «columna y fundamento de la verdad» (1 Tim. 3:15), y somos responsables de «enseñar lo que corresponde a la sana doctrina» (Tito 2:1). Esto significa una atención seria y agradecida a las doctrinas establecidas de la iglesia a través de los tiempos.

La autoridad de los credos

Como buenos protestantes, creemos en la sola Scriptura. Nuestro corazón se apoya en la palabra, la palabra viva (o «escrita», como dicen algunas versiones) de Dios. La Escritura es nuestra autoridad final para la fe y la práctica. Pero, ¿quién puede decir lo que la Escritura enseña? ¿Yo? ¿Tú? ¿Y si no estamos de acuerdo en algo esencial?

Alguien ha dicho que si cada hombre se va al rincón solo a leer su Biblia, cada uno encontrará su propio camino al infierno. Es otra exageración, tal vez, y no quiero oscurecer la claridad general (perspicuidad) de la Escritura en asuntos esenciales. Pero el punto está bien tomado: en nuestra sociedad individualista, necesitamos recordar que es peligroso ignorar el cuerpo al interpretar la Biblia. La Escritura debe interpretarse en comunidad, y esta comunidad incluye la comunión de los santos en todo tiempo y lugar.

La Escritura debe interpretarse en comunidad, y esta comunidad incluye la comunión de los santos en todas las épocas.

Es un error oponer el compromiso con la Biblia al compromiso con los credos o confesiones. Estos credos fueron concebidos como una guía para la lectura de la Biblia. Matthew Emerson señala que «muchos evangélicos distorsionan la sola Scriptura en solo o nuda Scriptura», y cita la incisiva observación de Timothy George:

Los cristianos de la iglesia bíblica, los restauracionistas y algunos bautistas, entre otros, han elevado esta expresión [«No hay más credo que la Biblia»] a un artículo fundamental de la fe. No tenemos más credo que la Biblia», dicen, ¡haciendo así un credo de su compromiso con el cristianismo sin credos!

Emerson continúa argumentando a favor de la autoridad derivada de los credos:

Si los credos han resistido la prueba del tiempo, y si, al resistir esa prueba, sus frases han demostrado, generación tras generación, ser un resumen preciso del contenido bíblico, esas frases que nos dan más problemas hoy en día deben ser vistas no como obstáculos que hay que saltar o paja que hay que separar del trigo, sino como desafíos a nuestra imaginación (post)moderna. Reconocer la autoridad derivada de los credos significa que, por un lado, los confesamos precisamente porque son resúmenes precisos de las Escrituras. Por otro lado, también significa que la autoridad derivada de los credos es un equilibrio comunitario y eclesial que actúa como un control contra cualquiera de nuestras interpretaciones individuales equivocadas. Entender la autoridad de los credos de esta manera es, por tanto, un ejercicio para ver cómo los credos nos piden que volvamos a la Escritura en lugar de apartarnos de ella. Como mínimo, le dice al intérprete que cuestiona una frase del credo: «vuelve a escudriñar las Escrituras, y hazlo con la comunión de los santos».

Aunque los credos no sean el «lugar de reposo» definitivo para nuestra fe, fortalecen nuestra fe al asegurarnos que nuestra fe personal es «la fe que fue entregada una vez por todas a los santos» (Judas 1:3). Me reconforta saber que mi fe es una fe compartida e histórica. Jesús es el objeto de mi fe, pero es el mismo Jesús que ha sido confesado por los santos en todas las épocas:

Creo en Jesucristo, su Hijo unigénito, nuestro Señor:
Que fue concebido por el Espíritu Santo, nacido de la Virgen María:
Sufrió bajo Poncio Pilato; fue crucificado, muerto y sepultado: Descendió a la muerte:
Al tercer día resucitó de entre los muertos:
Subió al cielo, y está sentado a la derecha de Dios Padre Todopoderoso:
Desde allí vendrá a juzgar a los vivos y a los muertos: (Credo de los Apóstoles)

Creo en un solo Señor Jesucristo, Hijo unigénito de Dios, engendrado por el Padre antes que todos los mundos; Dios de Dios, Luz de Luz, Dios mismo de Dios mismo; engendrado, no creado, siendo de una sola sustancia con el Padre, por quien todas las cosas fueron hechas. (Credo Niceno)

Los credos y nuestra salvación

Los credos no se escribieron porque los padres de la iglesia se distrajeran de Jesús, la cruz o la salvación. De hecho, los padres se tomaron en serio la doctrina porque se tomaron en serio la salvación. Sabían que si el Jesús que murió era el Jesús de los arrianos o de los sabelianos, no es «suficiente que Jesús haya muerto, y que haya muerto por mí». Debemos distinguir al verdadero Cristo de los falsos Cristos, y es aquí donde los credos son una ayuda inestimable.

Los padres de la iglesia se tomaron en serio la doctrina porque se tomaron en serio la salvación.

El Credo de Nicea fue escrito para combatir el arrianismo, una herejía que todavía está viva. Un Hijo que fue hecho o creado por el Padre no es «muy Dios de muy Dios», y sólo el verdadero Dios puede salvarnos. Si Jesús no es el Hijo de Dios eternamente engendrado, de la misma sustancia que el Padre, entonces su muerte es ineficaz. Pero porque es quien dijo ser, estamos redimidos.

El Credo Atanasiano comienza centrándose en la salvación: «El que quiera salvarse, antes que nada es necesario que conserve la fe católica; la cual, si no la conserva íntegra e incontaminada, sin duda perecerá eternamente». Después de explicar la fe católica respecto a la Trinidad, reafirma: «El que quiera salvarse debe pensar así en la Trinidad». El Credo concluye: «Esta es la fe católica, que si el hombre no cree fielmente no puede salvarse».

Los cristianos necesitan entender cómo la doctrina está relacionada con su salvación. No nos salvamos por el mero hecho de creer ciertas verdades; sin embargo, sin las verdades confesadas en los credos, nuestra fe está construida sobre arena que se hunde.

El valor pastoral de los credos

En mi ministerio personal y pastoral, he encontrado que los credos tienen un valor inmenso. Me ayudan a mantenerme anclado en lo esencial. No son algo que simplemente se afirme y se deje de lado hasta que llegue el momento de citar una línea para Navidad o Pascua. Necesitamos la sabiduría de la iglesia para mantenernos centrados en los asuntos de primera importancia.

Si usted es pastor, considere la última vez que explicó las siguientes doctrinas del credo (por nombrar sólo algunas):

  • El descenso a los muertos.
  • La ascensión y sesión de Cristo.
  • La comunión de los santos.
  • La resurrección del cuerpo (es decir, de nuestros cuerpos humanos).
  • La distinción entre sustancia y personas en la doctrina de la Trinidad.
  • La generación eterna del Hijo.
  • Las dos naturalezas de Cristo.
  • El Reino.

A causa de los credos, me llamaron especialmente la atención dos doctrinas olvidadas: la ascensión de Cristo y su descenso a los muertos. Estas doctrinas se han convertido en una fuente de gran consuelo y tienen importantes implicaciones para todo, desde la atención pastoral hasta la predicación de la santidad. Al consolar a los enfermos o a los moribundos, puedo recordarles que Jesús ha experimentado plenamente la muerte humana. Al llamar a otros a ser como Cristo en su comportamiento, puedo decirles que deben «buscar las cosas de arriba» porque es «donde está Cristo, sentado a la derecha de Dios» (Col. 3:1).

Si dejamos de lado los credos, es más probable que nuestra predicación sea desequilibrada y reduccionista. Es fácil quedar atrapados en temas que son de especial interés para nosotros o nuestra tradición y olvidar lo que la iglesia ha reconocido como más importante a través de los tiempos.

Para terminar, he aquí algunas maneras de ayudar a su congregación a volver a los credos:

  1. Recitar los credos más a menudo. La mayoría de los himnarios incluyen el Credo de los Apóstoles y el Credo de Nicea, por lo que es fácil incluirlos en los cantos de la congregación. Recitar los credos ayuda a construir la unidad de la iglesia en torno a una confesión común. Estas verdades nos unen como creyentes.
  2. Incluya extractos de los credos en su predicación y enseñanza. Mientras enseñaba recientemente sobre la deidad de Cristo en Colosenses 1, cité el Credo de Nicea e incluí una copia en el boletín de la iglesia de cada persona.
  3. Asegúrese de que su congregación está al menos familiarizada con los tres credos ecuménicos: el de Nicea, el de los Apóstoles y el de Atanasio. Considere la posibilidad de impartir una breve serie sobre ellos. Explique la historia de los credos. Es menos probable que la Iglesia dé por sentado los credos una vez que entienda la sangre, el sudor y las lágrimas que se derramaron para transmitirlos.
  4. Preste atención a los credos en momentos clave del calendario eclesiástico. Por ejemplo, la sección sobre la encarnación en el Credo Atanasiano (líneas 29-37) es un excelente estudio para el tiempo de Adviento.
  5. Haga de los credos una parte integral de su proceso de discipulado. Si utiliza un plan de estudios para el discipulado, asegúrese de que incluya las confesiones clásicas de la iglesia.

Necesitamos volver a la Biblia, como dice el viejo programa de radio. Pero también necesitamos volver a los credos.

Fuente: https://holyjoys.org/sola-scriptura-creed/

Johnathan Arnold
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Johnathan Arnold es presidente y fundador de Holy Joys. Sirve como pastor de predicación y enseñanza en Newport, PA, donde vive con su esposa Alexandra y su hijo Adam. Puedes conectar con él en Twitter @jsarnold7.