Los Sermones de Juan Wesley (edición de 1872) – Una introducción

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Los Sermones de Juan Wesley forman una parte esencial del corpus teológico Metodista Wesleyano. Cualquier persona que quiera conocer «el camino al cielo» según Wesley buscaría en estos sermones. El Centro Wesley de Teología Aplicada se complace en presentar al público estos materiales Wesleyanos esenciales. Se encontrará en ellos la obra de un verdadero teólogo, un teólogo que, a lo largo de su vida, buscó las grandes verdades de Dios y predicó un mensaje de gracia responsable al pueblo de la Gran Bretaña del siglo XVIII que sigue siendo vital y contemporáneo para nosotros hoy.

DIVINIDAD ANGLICANA

Como ocurre con todas las personas, acontecimientos y documentos históricos, el propio Juan Wesley debe entenderse en su propio contexto anglicano. Juan Wesley nunca abandonó la Iglesia Anglicana. Fue un sacerdote ordenado en la Iglesia de Inglaterra y luchó continuamente para mantener la conexión Metodista dentro de la Iglesia establecida. Era una mezcla de tendencias evangélicas y de la Alta Iglesia, lo que se aprecia en su énfasis en la liturgia y los sacramentos, pero también en la predicación sobre el terreno, independientemente de los límites de la parroquia. Sin embargo, John Wesley seguía siendo un divino anglicano de la Alta Iglesia del siglo XVIII.

El anglicanismo no puede considerarse una forma más de protestantismo. La Iglesia anglicana no se separó de Roma por cuestiones teológicas, como la justificación por la fe, como los protestantes continentales. La Iglesia de Inglaterra se separó principalmente por cuestiones de autoridad y ha crecido hasta convertirse en su propia forma de cristianismo. Algunos han afirmado que el anglicanismo es un puente entre el catolicismo romano y el protestantismo continental. La «vía media» que surgió de la colonización isabelina podría considerarse como el anglicanismo en pocas palabras.

La teología dentro de los círculos Anglicanos se hacía de forma diferente a la de los Protestantes y los Católicos. La teología Anglicana se dirigía principalmente a las tareas litúrgicas (es decir, homilías, oraciones, letanías). Randy Maddox ha afirmado:

Debido a su singular historia de desarrollo, la tradición Anglicana entendía las formas estándar y la práctica de la teología de forma diferente a sus homólogos continentales (tanto católicos como protestantes). En lugar de identificar la actividad teológica «seria» con la producción de resúmenes/defensas escolásticas de la doctrina, Los anglicanos siguieron el ejemplo de la iglesia primitiva al centrar esta actividad en la producción de materiales formativos como credos, colecciones de homilías catequéticas y liturgias (Maddox 216).

Se ha hablado mucho del hecho de que John Wesley nunca escribió una «teología sistemática». Algunos han llegado a afirmar que no fue un teólogo en absoluto debido a este hecho. Pero por lo que hemos visto en el contexto de la teología Anglicana, Juan Wesley es un divino (teólogo) Anglicano clásico. Los Sermones de Juan Wesley se considerarían entonces una parte principal, e importante, de sus escritos teológicos.

UN LIBRO METODISTA DE HOMILÍAS

Dentro del anglicanismo los documentos teológicos oficiales eran el Libro de Oración Común (BCP), los Treinta y Nueve Artículos de Religión y el Libro de Homilías. Estas homilías (sermones) debían leerse al pueblo de la Iglesia de Inglaterra y se consideraban un estándar de ortodoxia religiosa. Thomas Cranmer, que también escribió el BCP original, compiló el primer libro de homilías. Cranmer fue quemado en la hoguera por “Mary la Sanguinaria» y hoy es considerado un mártir Anglicano.

Wesley, como Anglicano, comprendió la importancia de un conjunto Estándar de Sermones para el pueblo. Richard Heitzenrater afirma en su libro Wesley y el Pueblo Llamado Metodista:

«Wesley sin duda tenía en mente la función del Libro de Homilías cuando diseñó estos volúmenes: material homilético que proporcionaba una base doctrinal sólida y un límite para la proclamación homilética por parte de predicadores sin formación” (Heitzenrater 177).

Wesley no sólo proporcionó a los predicadores Sermones, sino también la Biblioteca Cristiana de cincuenta volúmenes en la que colocó y editó las obras de los Padres de la Iglesia y de los Divinos como una herramienta educativa para estos predicadores. Los Sermones pueden considerarse dentro de este mismo género pedagógico para Wesley.

Para comprender plenamente el Movimiento Metodista hay que entender que la mayoría de los «predicadores» reclutados por Juan y Carlos Wesley eran laicos. El Metodismo comenzó en la cuna culta de la Universidad de Oxford y el Club Santo estaba formado por intelectuales que buscaban una llanura espiritual más elevada, pero a medida que el Movimiento salía al campo y crecía, la necesidad de aquellos que no tenían una ordenación o un título de divinidad se hizo abrumadoramente evidente. Los predicadores fueron alistados por Wesley pero luego entendieron que el material educativo, proporcionado por el mismo Wesley, debía ser leído y que el buen predicador era realmente educado en muchas áreas incluyendo: ciencia, filosofía, historia y divinidad. Wesley puso un gran énfasis en la educación. Esto, por supuesto, es de esperar. Desde su infancia, Wesley recibió una de las mejores educaciones de Inglaterra. 

Desde los relatos detallados de su educación temprana con su madre y su padre, hasta su formación en Charterhouse y Oxford, no es difícil ver por qué Wesley veía la educación como algo importante. Wesley quería tener los predicadores mejor formados, pero cuando vio que los predicadores debían proceder principalmente de los laicos, puso en marcha formas de educarlos. Los sermones fueron una parte principal de este esfuerzo. Los predicadores, generalmente carentes de educación formal, recibieron muchos recursos en su formación. En las primeras Actas de la Conferencia se enumeran publicaciones específicas que Wesley había escrito para la orientación doctrinal. En 1746, había publicado el primer volumen de una serie proyectada de tres volúmenes de Sermones para varias ocasiones. El prefacio indicaba claramente las intenciones de Wesley:

el lector verá «cuáles son esas doctrinas que abrazo y enseño como lo esencial de la verdadera religión» (Sermones 1:103). Su esperanza era llegar a «la mayor parte de [la humanidad]», diseñar «la verdad sencilla para la gente sencilla», ser homo unius libri: una persona de un solo libro, la Biblia, en el que se podía encontrar «el camino al cielo» (Heitzentater 176).

LAS NORMAS WESLEYANAS 

El primero de estos proyectados tres volúmenes de Sermones publicados en 1746 fue seguido por el segundo en 1748, el tercero en 1750 y el cuarto en 1760. En 1763 se redactó y aprobó en la conferencia algo llamado el «Modelo de Contrato», que establecía que John Wesley tenía poder para despedir y nombrar predicadores. Esto le dio la supervisión teológica de todo el Movimiento Metodista. Dentro de este acuerdo se establecieron las Normas. Las Normas del Metodismo fueron a partir de este momento las Notas Explicativas Sobre el Nuevo Testamento de John Wesley y sus cuatro volúmenes de Sermones. 

Sugden escribió en la Introducción de su edición de los Sermones Estándar:

Las normas doctrinales a las que debe ajustarse todo ministro de la Iglesia Metodista se definen legalmente en el Modelo de Contrato como sigue: No se permitirá predicar a ninguna persona o personas que mantengan, promulguen o enseñen cualquier doctrina o práctica contraria a lo que se contiene en las Notas Sobre el Nuevo Testamento, comúnmente reconocidas como las Notas de John Wesley, y en los primeros cuatro volúmenes de Sermones comúnmente reconocidos como escritos y publicados por él (Sugden 4).  

Hemos incluido una tabla específica para estos sermones. En 1771, el propio John Wesley imprimió su colección de Obras y en realidad incluyó nueve sermones más que los cuatro volúmenes impresos anteriormente. Sin embargo, en las impresiones posteriores de los Estándar, Wesley no incluyó estos nueve. Hay que entender que hay más sermones de Wesley que los Estándar. Tener sermones Estándar no relega a los demás a la falta de importancia. Los Estándares son sólo los que, al igual que las Notas, deben seguir los ministros dentro del Metodismo. Los Sermones Estándar se siguen considerando parte de las normas doctrinales de la Iglesia Metodista Unida, el mayor organismo wesleyano del mundo.

LA VISIÓN DE WESLEY

Wesley concibió el Movimiento Metodista como un movimiento de revitalización. El Movimiento debía revitalizar no sólo la Iglesia de Inglaterra por fuera, sino también los corazones de los hombres y mujeres por dentro. La gracia de Dios que se encuentra en los Medios de Gracia y la vida vivida en el amor de Cristo se consideran los elementos esenciales de la teología de Wesley. Albert Outler ha afirmado:

«El corazón del evangelio de Wesley fue siempre su vivo sentido de la gracia de Dios actuando en todos los niveles de la creación y la historia en las personas y las comunidades” (Outler 98).

Los Sermones representan una parte de la comprensión escrita de Wesley de la obra redentora de Dios. Sin embargo, hay que recordar que hay que ver estos sermones teniendo en cuenta el período de la vida de Wesley en el que fueron escritos. La mayoría de los eruditos entienden que Wesley tuvo tres períodos distintos en su vida. El primero sería el anterior a Aldersgate (desde su nacimiento hasta 1738), el segundo su período más protestante (1738 a 1765-70), y el tercero su período más maduro (1765-70 a 1791). Los Sermones deben entenderse dentro de sus respectivos períodos. La razón de este entendimiento no es que Wesley cambiara todas sus opiniones teológicas entre estos períodos, sino que Wesley era alguien que creía en la divinidad experiencial. La experiencia tenía un lugar entre las fuentes de teología de Wesley y, al igual que una persona crece en edad y estatura, también crece en conocimiento y amor a Dios. Outler afirma:

Ninguno de estos sermones está solo; ninguno es norma para todos los demás. Wesley puede ser fácilmente citado contra sí mismo cuando este o aquel pasaje se saca de contexto. Sus sermones están destinados a ser malinterpretados a menos que se entiendan como declaraciones experimentales y reafirmaciones de su visión de la vida cristiana (Outler 87).

El objetivo principal de Wesley fue siempre presentar el evangelio tan bien como pudiera con la mejor comprensión que pudiera. Creía firmemente que la gracia de nuestro Señor Jesucristo era suficiente para curar la opresión del pecado que se encuentra en el corazón humano. Uno encontrará que la santidad es una doctrina esencial en la lectura de estos sermones. 

Los Wesleyanos, hasta el día de hoy, siguen creyendo que la santidad de corazón y de vida es esencial para la estancia cristiana. El amor perfeccionado en el individuo, reflejado según el ejemplo de Jesús, siempre será un pilar de la comprensión Wesleyana. Wesley declaró en su propio prefacio a los Sermones:

«En consecuencia, he expuesto en los siguientes sermones lo que encuentro en la Biblia en relación con el camino al cielo; con el fin de distinguir este camino de Dios de todos los que son invenciones de los hombres» (Outler 106).

La teología de Wesley trascendió las pasadas divisiones de la Iglesia, incluyendo la católica y la protestante, así como la oriental y la occidental. Se puede encontrar en sus escritos una colección ecléctica de ideas y conceptos de todos los rincones de la Iglesia cristiana. Uno puede leer sus sermones y encontrar fuentes de la Iglesia primitiva, los divinos orientales, los místicos católicos y los reformadores protestantes. Kenneth Collins escribe:

«A la luz de esto, es tentador, sin duda, enfatizar uno de estos polos en detrimento del otro, de manera que nuestra lectura de Wesley aparecerá como «protestante» o como «católica». Sin embargo, es mejor renunciar a este intento y, en su lugar, alegrarse de la amplitud de la perspectiva teológica de Wesley y de los matices de su teología cuidadosamente elaborada. Al hacerlo, no sólo seremos capaces de ver, tal vez, un Wesley más amplio de lo que hemos imaginado anteriormente, no sólo estaremos equipados con los medios teológicos para un rico diálogo con una diversidad de tradiciones teológicas, sino que también seremos libres, lo más importante de todo, para dar testimonio de la esperanza y la promesa de una via salutis [«camino de salvación»] distintivamente Wesleyana (Collins 207).    

NOTAS

Collins, J. Kenneth.  The Scripture Way of Salvation:  El corazón de la teología de Juan Wesley.  Nashville: Abingdon Press.  1997.

Heitzenrater, P. Richard.  Wesley and the People Called Methodists.  Nashville: Abingdon Press.  1995.

Maddox, L. Randy. gen.ed. Rethinking Wesley’s Theology for Contemporary Methodism.  Nashville: Kingswood Books.  1998.

Outler, C. Albert. ed. The Works of John Wesley: Volumen I, Sermones I, 1-33.  Nashville: Abingdon Press.  1984.

Sugden, H. Edward. ed. John Wesley’s Fifty-Three Sermons.  Nashville: Abingdon.  Segunda impresión, 1984.    

Ryan Danker
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Metodista unido activo, Ryan Danker es un historiador de la Iglesia, apasionado por los estudios evangélicos y, en particular, por el primer Movimiento Wesleyano/Metodista de Juan y Carlos Wesley. Participa activamente en la American Academy of Religion, en la Wesleyan Theological Society y la Charles Wesley Society.